(#318). CAMPOS MAGNÉTICOS Y ABORTO; SIGUE SIN ESTAR CLARO

[REVISIÓN DE ARTÍCULO] En este estudio publicado en Scientific Reports, los autores reportan una asociación entre la exposición a campos magnéticos de extremada baja frecuencia y el riesgo de aborto espontáneo.

Este tipo de efectos adversos no ha suscitado el mismo interés que otros (relacionados con el cáncer, por ejemplo), pese a que hay varios estudios observacionales y en laboratorio que han mostrado señales de que puede haber algún tipo de relación funcional.

El objetivo de esta investigación es profundizar en el estudio de esa posible asociación a través del seguimiento de una cohorte de mujeres embarazadas.

Metodología

La cohorte la compusieron mujeres mayores de 17 años que residían en un área particular de San Francisco (California). Un total de 1054 mujeres (todas con menos de 10 semanas de embarazo confirmado mediante un test) accedieron a participar. Para evitar posibles sesgos debido a la propensión al aborto (que podía ser debido a múltiples factores), los autores excluyeron a aquellas mujeres con un historial previo de 2 o más abortos).

Las embarazadas portaron consigo un exposímetro durante 24 horas, con el fin de medir una exposición típica, al estilo de como hacen otros estudios similares en este campo. La no cumplimentación de las instrucciones para llevar el aparato hizo que 138 mujeres fueran excluidas.

Una entrevista personal completó la recogida de datos, en aras de identificar posibles variables de confundido para cada caso, aunque se hizo antes de realizar las mediciones con el exposímetro.

Los autores consideraron la distribución de medidas y tomaron como criterio emplear el percentill 99 para discriminar entre baja y alta exposición. Así, si el 99% de las medidas estaban por debajo 0.25 μT se les categorizaba como exposición baja (primer cuartil). El resto de cuartiles fue considerado como exposición alta, en línea con lo que otros estudios epidemiológicos han mostrado como niveles de incremento de riesgo de enfermedades como la leucemia infantil. También se dividió a las participantes entre aquellas que fielmente habían usado el exposímetro en un día típico frente a las que reportaron hacerlo en condiciones no típicas, es decir, poco representativas de un día usual.

El método estadístico empleado fue la regresión de Cox y se estimaron los Hazard Ratio al 95% de confianza, tomando el primer cuartil como categoría de referencia.

Resultados e implicaciones

Los resultados más destacados se muestran en la siguiente tabla, que resume la asociación entre la exposición a campos magnéticos y el riesgo de aborto espontáneo, sólo para las mujeres que usaron el exposímetro en un día típico:

Cuartiles Total (N) Abortos HR (95% IC)
1 (<0.25 μT) 106 11 (10.4%) Categoría referencia
2 (0.25 – 0.36 μT) 116 32 (27.6%) 3.29 (1.59 ; 6.79)
3 (0.27 – 0.62 μT) 119 31 (26.1%) 3.01 (1.48 ; 6.12)
4 (>0.63 μT) 112 21 (18.8%)  2.02 (0.95 ; 4.28)

Existe, por tanto, un efecto significativo aunque el patrón de respuesta a la dosis no es claro. De hecho, los autores comentan que esto podría ser indicativo de un simple umbral de efecto que haría que a partir de un determinado nivel (independientemente del incremento de dosis) se aumentaría el riesgo.

Limitaciones/Comentarios

Muy extraño este artículo. Honestamente, no parece con la entidad suficiente como para ser publicado en una revista de tanto impacto. Está deslabazado y tiene unas carencias sorprendentes.

Por ejemplo, no distingue entre diferentes frecuencias a la hora de establecer su planteamiento y diseño, englobándolo todo en campos magnéticos (magnetic fields) sin discriminar entre la exposición a campos eléctricos y campos magnéticos en baja frecuencia, y campos electromagnéticos en alta frecuencia. Así, hemos de deducir que sólo mide radiación no ionizante de baja frecuencia, lo que es una limitación ya que deja de lado la radiofrecuencia, cuando precisamente cita a esta como posible causa de abortos.

Además, no explica cómo por que un cuartil de la distribución tenga 0.62 μT en el 99% de las medidas que hace el dosímetro a lo largo del día. Es como si esas mujeres estuvieran al lado de una fuente muy intensa prácticamente durante las 24 horas del día.

En definitiva, creo que no podemos sacar grandes conclusiones de este artículo pese a que ofrece un resultado llamativo y está publicado en una revista de alto impacto. Una pena, porque los autores deberían haber completado mejor su investigación y, tal vez así, hubiéramos podido sacar alguna implicación de interés.

LEE EL ARTÍULO ORIGINAL AQUÍ:

De-Kun, L. et al.  (2017). Exposure to Magnetic Field NonIonizing Radiation and the Risk of Miscarriage: A Prospective Cohort Study.  Scientific Reports, doi: 10.1038/s41598-017-16623-8

Indicadores de calidad de la revista*

 

Impact Factor (2016)

Cuartil

Categoría

Thomson-Reuters (JCR)

4.259

Q1

MULTIDISCIPLINARY SCIENCES

Scimago (SJR)

1.62

Q1

MULTIDISCIPLINARY

* Es simplemente un indicador aproximado para valorar la calidad de la publicación

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(#141). DISTANCIA ANO-GENITAL Y REPRODUCCIÓN EN HOMBRES

[REVISIÓN DE ARTÍCULO] Existe una hipótesis en el ámbito de la reproducción humana que postula que en el periodo de formación de los testículos, disrupciones endocrinas pueden provocar un desarrollo anormal de éstos, lo que conllevaría un mayor riesgo de padecer desórdenes reproductivos. Pero hay grandes dificultades para testar esta hipótesis, porque es difícil asociar estos desórdenes en la vida adulta  con exposiciones en el feto.

La distancia ano-genital se toma como indicador de la exposición fetal a andrógenos durante la masculinización en el feto, y se ha asociado a ciertos problemas reproductivos en adultos. Diversos estudios epidemiológicos han mostrado que una menor distancia está asociada a menores niveles de concentración de esperma, menor número total de espermatozoides y problemas para concebir en adultos.

El objetivo de esta investigación es analizar en una muestra de estudiantes universitarios la asociación de la distancia ano-genital con la calidad del semen y las hormonas reproductivas.

Metodología

Un muestra de 656 voluntarios accedieron a participar. Se les realizó un análisis de sangre, de orina y de semen, además de realizarles un cuestionario sobre diversos aspectos sociales y físicos.

Se realizaron dos medidas diferentes de distancia ano-genital, una desde la base del pene al centro del ano y la otra desde la base posterior del escroto al centro del ano. Cada medida se repetía dos veces y luego se calculaba la media.

Se midieron los niveles de 6 hormonas en sangre (FSH, LH, estradiol, progesterona, testosterona y prolactina)

Es interesante anotar que el 23.4% de los estudiantes eran fumadores y el 49.7% eran bebedores habituales. El 90% eran asiáticos.

Resultados e implicaciones

Una vez realizado los ajustes multivariantes (sobre todo por el índice de masa corporal), se encontró que no existía asociación entre la distancia ano-genital y las diferentes variables consideradas, salvo para el caso del estradiol, donde había una asociación negativa 95% CI (-0.198 ; -0.043) y para el caso del ratio entre la testosterona y el estradiol, donde se encontró una asociación positiva: 95% CI (0.004 ; 0.011).

Los diversos estudios que se han realizado hasta la fecha han mostrado diferencias en las distancias en función de la raza o el contexto geográfico y hay resultados contradictorios en cuanto a su asociación con la calidad del esperma o con las hormonas reproductivas. Los resultados de esta investigación añaden un poco más de controversia en tanto que no se encuentra asociación con la calidad del esperma y sólo una vinculación con una de las hormonas reproductivas

Limitaciones/Comentarios      

El estudio necesita ser replicado, pero nos indica que probablemente la distancia ano-genital no sea un indicador demasiado fiable sobre el comportamiento reproductivo en la vida adulta. No obstante, los autores deberían aclarar cuáles son los efectos de esa asociación negativa con los niveles de estradiol, que recordemos que es una hormona femenina.

 Zhou, N. et al (2016). Anogenital distance is associated with serum reproductive hormones, but not with semen quality in young men. Human Reproduction, doi:10.1093/humrep/dew052 

Indicadores de calidad de la revista*

  Impact Factor (2015) Cuartil Categoría
Thomson-Reuters (JCR) 4.57 Q1 REPRODUCTIVE BIOLOGY 
Scimago (SJR) 2.27 Q1 REPRODUCTIVE MEDICINE 

* Es simplemente un indicador aproximado para valorar la calidad de la publicación

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(#136). RATIO DIGITAL Y ÉXITO REPRODUCTIVO

[REVISIÓN DE ARTÍCULO] El ratio 2D:4D se refiere a la división entre la longitud del dedo índice y el dedo anular, y es un marcador de la exposición prenatal a las hormonas. Es sugerido que cuanto más bajo sea ese ratio (más corto el dedo índice con respecto al anular), la exposición a testosterona en el útero ha sido mayor, y cuanto más alto (más similares ambos dedos) la exposición a estrógenos ha sido mayor. 

Hand_zur_Abmessung.jpg:2D4D

Los autores comentan hasta qué punto este indicador puede reflejar comportamientos futuros relativos a la salud. Por ejemplo, hay estudios que muestran que las mujeres con un ratio más femenino tienen un mayor número de hijos, y una vida reproductiva más amplia, tienen el primer hijo a una edad más temprana y poseen mayor apetito sexual. También se ha encontrado que una ratio más femenino en mujeres está asociado a una menor asimetría facial, lo que a su vez hace que esas mujeres sean más atractivas y tengan mayor probabilidad de tener éxito sexual.

Sin embargo, hay otros estudios que no confirman estos resultados, lo que hace que los investigadores se planteen si este indicador es un buen predictor del patrón reproductivo en mujeres.

Metodología

Participaron 319 mujeres polacas entre los 46 y 92 años, todas con menopausia natural y cuyos maridos vivieron hasta que comenzó ese periodo menopáusico.

Se les midió el ratio digital y se les pasó un cuestionario sobre su historial reproductivo y su estilo de vida.

Las mujeres fueron divididas en dos grupos en función del ratio 2D:4D. El primero de ellos con un ratio más femenino (mayor o igual a 1) y el segundo con un ratio más masculino (<1). Los autores realizaron un análisis de ambas manos por separado debido a que la literatura sugiere que el ratio en la mano derecha puede ser un mejor predictor, ya que los rasgos de ambas partes del cuerpo pueden diferir en su desarrollo temporal.

Resultados e implicaciones

Los resultados muestran que las mujeres con un ratio más femenino habían tenido un mayor número de hijos (5.3 vs 4.3), eran reproductivamente más longevas (11.8 años vs 10.1 años), y habían tenido a su último hijo más tarde (35.0 vs 33.4).

Los resultados podrían implicar que las mujeres con un ratio más femenino tienen un mayor nivel de hormonas femeninas en la vida adulta, algo que no se ha confirmado en otros estudios, o que realmente, la exposición prenatal a estrógenos es el factor que podría explicar esas diferencias.

La exposición hormonal del feto, por tanto, puede condicionar su desarrollo futuro a nivel reproductivo.

Limitaciones/Comentarios

Los autores admiten que puede haber error de medida en las mediciones de los ratios digitales, y que deberían haberlos realizado de manera computerizada.

Los resultados para la mano izquierda son no significativos en su mayoría (sólo es significativo la edad en el nacimiento del último hijo), lo que podría indicar que la mano derecha es un mejor predictor.

El dicotomizar el ratio digital es una opción que, aunque muy usada, puede perturbar los análisis estadísticos, ya que no deja de ser una categorización artificial y subjetiva.

Por tanto, estos resultados necesitan ser replicados, aunque es cierto que añaden un puntito más de evidencia sobre la utilidad de ese marcador hormonal y de la importancia de la exposición del feto a diversos agentes.

Klimek, M. et al. (2016). Brief Communication: Women with More Feminine Digit Ratio (2D:4D) Have Higher Reproductive Success. American Journal of Physical Antropology,  doi: 10.1002/ajpa.22989.

Indicadores de calidad de la revista*

  Impact Factor (2014) Cuartil Categoría
Thomson-Reuters (JCR) 2.38 Q1 ANTHROPOLOGY
Scimago (SJR) 1.02 Q1 MEDICINE | SOCIAL SCIENCES

* Es simplemente un indicador aproximado para valorar la calidad de la publicación

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