(#318). CAMPOS MAGNÉTICOS Y ABORTO; SIGUE SIN ESTAR CLARO

[REVISIÓN DE ARTÍCULO] En este estudio publicado en Scientific Reports, los autores reportan una asociación entre la exposición a campos magnéticos de extremada baja frecuencia y el riesgo de aborto espontáneo.

Este tipo de efectos adversos no ha suscitado el mismo interés que otros (relacionados con el cáncer, por ejemplo), pese a que hay varios estudios observacionales y en laboratorio que han mostrado señales de que puede haber algún tipo de relación funcional.

El objetivo de esta investigación es profundizar en el estudio de esa posible asociación a través del seguimiento de una cohorte de mujeres embarazadas.

Metodología

La cohorte la compusieron mujeres mayores de 17 años que residían en un área particular de San Francisco (California). Un total de 1054 mujeres (todas con menos de 10 semanas de embarazo confirmado mediante un test) accedieron a participar. Para evitar posibles sesgos debido a la propensión al aborto (que podía ser debido a múltiples factores), los autores excluyeron a aquellas mujeres con un historial previo de 2 o más abortos).

Las embarazadas portaron consigo un exposímetro durante 24 horas, con el fin de medir una exposición típica, al estilo de como hacen otros estudios similares en este campo. La no cumplimentación de las instrucciones para llevar el aparato hizo que 138 mujeres fueran excluidas.

Una entrevista personal completó la recogida de datos, en aras de identificar posibles variables de confundido para cada caso, aunque se hizo antes de realizar las mediciones con el exposímetro.

Los autores consideraron la distribución de medidas y tomaron como criterio emplear el percentill 99 para discriminar entre baja y alta exposición. Así, si el 99% de las medidas estaban por debajo 0.25 μT se les categorizaba como exposición baja (primer cuartil). El resto de cuartiles fue considerado como exposición alta, en línea con lo que otros estudios epidemiológicos han mostrado como niveles de incremento de riesgo de enfermedades como la leucemia infantil. También se dividió a las participantes entre aquellas que fielmente habían usado el exposímetro en un día típico frente a las que reportaron hacerlo en condiciones no típicas, es decir, poco representativas de un día usual.

El método estadístico empleado fue la regresión de Cox y se estimaron los Hazard Ratio al 95% de confianza, tomando el primer cuartil como categoría de referencia.

Resultados e implicaciones

Los resultados más destacados se muestran en la siguiente tabla, que resume la asociación entre la exposición a campos magnéticos y el riesgo de aborto espontáneo, sólo para las mujeres que usaron el exposímetro en un día típico:

Cuartiles Total (N) Abortos HR (95% IC)
1 (<0.25 μT) 106 11 (10.4%) Categoría referencia
2 (0.25 – 0.36 μT) 116 32 (27.6%) 3.29 (1.59 ; 6.79)
3 (0.27 – 0.62 μT) 119 31 (26.1%) 3.01 (1.48 ; 6.12)
4 (>0.63 μT) 112 21 (18.8%)  2.02 (0.95 ; 4.28)

Existe, por tanto, un efecto significativo aunque el patrón de respuesta a la dosis no es claro. De hecho, los autores comentan que esto podría ser indicativo de un simple umbral de efecto que haría que a partir de un determinado nivel (independientemente del incremento de dosis) se aumentaría el riesgo.

Limitaciones/Comentarios

Muy extraño este artículo. Honestamente, no parece con la entidad suficiente como para ser publicado en una revista de tanto impacto. Está deslabazado y tiene unas carencias sorprendentes.

Por ejemplo, no distingue entre diferentes frecuencias a la hora de establecer su planteamiento y diseño, englobándolo todo en campos magnéticos (magnetic fields) sin discriminar entre la exposición a campos eléctricos y campos magnéticos en baja frecuencia, y campos electromagnéticos en alta frecuencia. Así, hemos de deducir que sólo mide radiación no ionizante de baja frecuencia, lo que es una limitación ya que deja de lado la radiofrecuencia, cuando precisamente cita a esta como posible causa de abortos.

Además, no explica cómo por que un cuartil de la distribución tenga 0.62 μT en el 99% de las medidas que hace el dosímetro a lo largo del día. Es como si esas mujeres estuvieran al lado de una fuente muy intensa prácticamente durante las 24 horas del día.

En definitiva, creo que no podemos sacar grandes conclusiones de este artículo pese a que ofrece un resultado llamativo y está publicado en una revista de alto impacto. Una pena, porque los autores deberían haber completado mejor su investigación y, tal vez así, hubiéramos podido sacar alguna implicación de interés.

LEE EL ARTÍULO ORIGINAL AQUÍ:

De-Kun, L. et al.  (2017). Exposure to Magnetic Field NonIonizing Radiation and the Risk of Miscarriage: A Prospective Cohort Study.  Scientific Reports, doi: 10.1038/s41598-017-16623-8

Indicadores de calidad de la revista*

 

Impact Factor (2016)

Cuartil

Categoría

Thomson-Reuters (JCR)

4.259

Q1

MULTIDISCIPLINARY SCIENCES

Scimago (SJR)

1.62

Q1

MULTIDISCIPLINARY

* Es simplemente un indicador aproximado para valorar la calidad de la publicación

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(#317). EXPOSICIÓN DE LAS CAJERAS DE SUPERMERCADOS A CAMPOS MAGNÉTICOS

[REVISIÓN DE ARTÍCULO] En este estudio publicado en International Journal of Radiation Biology, los autores investigan la asociación entre la exposición a campos magnéticos de frecuencia media y el riesgo de eventos adversos en el embarazo.

Ese tipo de campos están comprendidos en un rango de 300 Hz a 10 MHz, por lo que están a medio camnino entre los de extrema baja frecuencia (hasta 300 Hz) y los de radiofrecuencia (entre 10 MHz y 300 GHz).

Una fuente de emisión de esos campos son los dispositivos de seguimiento de los productos en los supermercados, que usualmente se disponen al final de la caja registradora, con el fin de evitar robos.

El objetivo de esta investigación es analizar si la exposición que sufren las cajeras está ligada algún riesgo reproductivo.

Metodología

Las personas participantes pertenecían a un detallista de Finlandia, con un rango de edad entre 18 y 40 años, y que hubieran trabajado dentro del periodo 2008-2015. La cohorte fue de 4157 mujeres.

Los nacimientos que ocurrieron durante el estudio fueron registrados (tomados del Registro Médico del país). Datos sobre la madre refereidos a estatus socioconómico, tabaquismo, y eventos en embarazos anteriores también estaban disponibles.

De los niños se obtuvieron datos sobre edad gestacional, fecha de nacimiento, peso al nacer, género, número y orden del feto (en caso de varios fetos). Asimismo, los abortos también fueron identificados.

Para que una embarazada fuera incluida en el estudio, tenía que estar encinta si estaba contratada en el momento de aborto, o al menos había empezado a trabajar antes de las 10 semanas de gestación en el caso de partos normales.

Un total de 536 nacimientos y 38 abortos espontáneos ocurrieron durante el periodo del estudio.

En cuanto a la exposición, esta dependía de si la caja tenía ese dispositivo y de la distancia entre la ubicación de la mujer y aquél. Además, las cajeras también pasan entre las puertas del dispositivo, lo que incrementa la exposición a corto plazo. Los dispositivos operaban a 8.2 MHz.

Al margen de las emisiones en el rango de los MHz los investigadores también midieron en el rango entre 30 Hz y 400 kHz, para tener en cuenta la exposición al campo magnético generado por todos los dispositivos electrónicos cirundantes (caja, cinta de productos, etc.).

Resultados e implicaciones

La mayor fuente de exposición no provino de los dispositivos de seguimiento de productos sino de las emisiones propias del equipamiento de las cajas de pago y de los campos estáticos generados también por esos dispositivos.

De este modo, y para sorpresa de los autores, lo realmente significativo fue la exposición sufrida por mujeres en tiendas pequeñas donde no existía el dispositivo de seguimiento y donde quizá el diseño de las cajas era diferente (y de ahí la divergencia en el campo magnético generado con respecto a los supermercados). Los valores de campo magnético alterno medidos donde estaban situadas las cajeras fueron los siguientes:

  Campo magnético (μT)
Tienda Medido en el asiento de la cajera
a 0.21
b 0.17
c 0.45
d 0.20
e 0.40
f 0.42

Como puede verse, algunos bordean los 0.2 μT (punto de corte en varios estudios epidemiológicos para discriminar entre expuestos y no expuestos), e incluso algunos están por encima de 0.3-0-4 μT que se ha identificado como nivel de riesgo para incrementar la probabilidad de padecer leucemia infantil.

Los campos estáticos en el caso de los supermercados fueron de 100 μT en los asientos de las cajeras, bastante por encima de los 52 μT que genera el campo magnético terrestre en Finlandia.

Los autores testan si existen diferencias entre la probabilidad de aborto espontáneo o de bajo peso al nacer entre las mujeres expuestas a los dispositivos de seguimiento y las que no, y no encontraron diferencias. Lo que sucede, es que ese análisis es muy incompleto, porque no tiene en cuenta la exposición proveniente de las frecuencias más bajas generadas por las cajas que, como se muestra en la tabla anterior son de consideración.

Limitaciones/Comentarios

Lo más interesante de este artículo es conocer la exposición que sufren las cajeras en los supermercados y otras tiendas detallistas.

Los autores hacen un análisis parcial de los datos, cuando quizá hubiera sido mucho más acertado implementar un modelo similar pero incluyendo una variable de exposición total, en lugar de discernir entre establecimientos que disponían de dispositivos de seguimiento y los que no, y más teniendo en cuenta el bajo nivel de inmisiones provenientes en ese rango de frecuencias. Además, no tiene en cuenta las posibles exposiciones a radiofrecuencia (teléfonos móviles, teléfonos inalámbricos) que puede ser también importante.

Es por tanto, y a mi juicio, una manera incompleta de enfocar la investigación, y que deja  muchas preguntas abiertas.

LEE EL ARTÍCULO ORIGINAL AQUÍ:

Khan, M. W. et al.  (2018). A pilot study on the reproductive risks of maternal exposure to magnetic fields from electronic article surveillance systems.  International Journal of Radiation Biology, doi: 10.1080/09553002.2018.1439197

Indicadores de calidad de la revista*

 

Impact Factor (2016)

Cuartil

Categoría

Thomson-Reuters (JCR)

1.992

Q1

NUCLEAR SCIENCE & TECHNOLOGY

Scimago (SJR)

0.7

Q2

RADIOLOGY, NUCLEAR MEDICINE & IMAGING

* Es simplemente un indicador aproximado para valorar la calidad de la publicación

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(#297). TORMENTAS GEOMAGNÉTICAS Y RIESGO DE EVENTOS CARDÍACOS

[REVISIÓN DE ARTÍCULO] En este artículo publicado en el International Journal of Biometeorology los autores analizan una posible asociación entre las tormentas geomagnéticas y un evento cardíaco como el síndrome coronario agudo.

Las tormentas geomagnéticas están causadas por la actividad solar en forma de llamaradas solares, eyecciones de masa coronal y viento solar. Los investigadores repasan varios estudios que muestran efectos en el sistema cardiovascular: infartos agudos de miocardio y accidentes cerebro vasculares.

Los autores se plantean si pacientes que tienen mayor riesgo de tener esos eventos cardíacos, como enfermos con diabetes y síndrome metabólico (resistencia a la insulina – una condición de riesgo para la diabetes y enfermedad cardíaca).

Los investigadores separan el concepto de tormenta geomagnética (GS) de los eventos protónicos solares (SPE) y el viento solar de alta velocidad (HSSW), aunque a veces se entienda la GS como una consecuencia de todos los eventos solares.

Metodología

El estudio se realizó en Kaunas (Lituania) durante 2000-2003, los años del ciclo solar máximo y post máximo 23.

Los autores seleccionaron aleatoriamente a 1548 pacientes que fueron tratados durante ese periodo de síndrome coronario agudo (ACS), es decir, infarto de miocardio o angina inestable. En el historial de esos pacientes se indicaba información sobre diabetes (DM) y síndrome metabólico (MS).

La actividad geomagnética se midió con el índice Ap, que refleja la intensidad del evento (provee un nivel medio diario de la actividad geomagnética, promediando los valores obtenidos cada 3 horas). Los autores clasificaron esa actividad como: (1) Menor, si Ap estaba entre 30 y 50; (2) Mayor, si Ap estaba entre 50 y 100; (3) Severa, si Ap era mayor que 100.

En cuanto a los SPE, los días con niveles de flujo mayores de 10 MeV fueron designados como eventos.

Como análisis estadísticos los autores emplearon la regresión logística, tomando como variables dependientes el padecer o no DM y también MS, en la muestra tratada por ACS.

Resultados e implicaciones

Los resultados muestran una asociación entre los cambios en la actividad geomagnética y los eventos de enfermedad cardíaca, tanto para pacientes con DM como con MS.

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Como se aprecia en la tabla anterior, los resultados son significativos para los días con tormenta geomagnética y con viento solar de alta velocidad. El riesgo se incrementa para tormentas que duran más de 1 día.

Limitaciones/Comentarios

No hay un patrón claro de respuesta a la dosis entre el riesgo de síndrome coronario agudo y la intensidad de la tormenta geomagnética. Este es uno de los principales aspectos que este estudio deja en el aire,y que deben ser analizados en futuros trabajos.

De igual modo, en algunas variables tampoco es homogénea su asociación con la DM y con el MS, como en la duración de la tormenta.

Todas estas limitaciones hacen que este artículo deba considerarse con prudencia, pero no empañan el hecho de que se hayan encontrado resultados concordantes con otros estudios; la variación de la actividad geomagnética está asociada a eventos cardíacos. Las implicaciones a nivel epidemiológico son claras, tal y como comentan los autores, pero también las hay para el campo del bioelectromagnetismo, estamos hablando de una perturbación en el campo magnético terrestre del orden de los nanoteslas, es decir, bastante pequeña en magnitud.

Como bien indican los autores, se necesitan más investigaciones para seguir indagando en lo que parece una asociación entre cambios en la pulsación del campo geomagnético y en la resonancia de Schummann y las frecuencias cardíacas y cerebrales de los humanos.

Finalmente, se habría agradecido una mayor profundización en los test de mala especificación del modelo estadístico.

LEE EL ARTÍCULO ORIGINAL AQUÍ:

Vencloviene, J. et al. (2017). A possible association between space weather conditions and the risk of acute coronary syndrome in patients with diabetes and the metabolic syndrom. International Journal of Biometeorology , doi: 10.1007/s00484-016-1200-5

Indicadores de calidad de la revista*

 

Impact Factor (2016)

Cuartil

Categoría

Thomson-Reuters (JCR)

2.204

Q2

ENVIRONMENTAL SCIENCES

Scimago (SJR)

0.79

Q2

HEALTH, TOXICOLOGY AND MUTAGENESIS

* Es simplemente un indicador aproximado para valorar la calidad de la publicación

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