(#96). VENTAJAS DE LA AGRICULTURA ECOLÓGICA

[REVISIÓN DE ARTÍCULO] Aunque algunos consideran la agricultura ecológica como ineficiente e ideológicamente sesgada, los autores de esta revisión argumentan con contundencia en sentido opuesto; la agricultura ecológica es rentable, eficiente, tienes menos impacto ambiental y proporciona alimentos igual o más nutritivos que los de la agricultura convencional, y además con menor cantidad de tóxicos provenientes de pesticidas.

El crecimiento de la agricultura ecológica en las dos últimas décadas es muy importante. Como se aprecia en la siguiente figura, tanto en Estados Unidos como en Europa, las ventas crecen cada año, y también la superficie dedicada a este tipo de cultivo (que es un 1% de la superficie total). Hay, por tanto, cada vez mayor demanda.

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Características de la agricultura ecológica

La agricultura ecológica combina métodos tradicionales de cultivo con las más avanzadas tecnologías. Se caracteriza por una rotación de los cultivos, por gestionar los pesticidas de manera natural, por la diversificación de las cosechas y del ganado, y por mejorar el suelo con adiciones de compost y abono animal.

Sostenibilidad de la agricultura ecológica

Los autores se remiten a la definición que la US National Academy of Sciences da sobre sostenibilidad, y que es aplicable tanto a agricultura ecológica como convencional: Una granja es sostenible si produce una adecuada cantidad de comida de alta calidad, enriquece los recursos naturales de su entorno, es financieramente viable y contribuye al bienestar de los granjeros y de sus comunidades.

Llegados a este punto, los autores revisan la literatura al respecto de cómo la agricultura ecológica casa con esa definición de sostenibilidad.

(1) Producción: Varios metanálisis han mostrado que los cultivos ecológicos son menos productivos que los convencionales. Sin embargo, en condiciones de sequía las granjas orgánicas producen habitualmente más que las convencionales.

(2) Pesticidas: Los productos orgánicos tienen menos pesticidas que los convencionales. Los niños que comen alimentos orgánicos tienen menores de metabolitos de pesticidas organofosforados en su orina.

(3) Alimentos nutritivos: Los autores repasan 15 revisiones o metanálisis que comparan la calidad nutritiva de los alimentos orgánicos en relación a los convencionales. En 12 de esos 15 estudios hay alguna evidencia de que la comida orgánica es más nutritiva (ej. mayores concentraciones de vitamina C, antioxidantes, ácidos grasos Omega-3). Uno de esos metanálisis concluyó que la carne de pollo y cerdo convencional tiene un 33% más de riesgo de estar contaminada con bacterias resistentes a los antibióticos.

(4) Entorno: Los metanálisis muestran que la agricultura ecológica es mucho más respetuosa con el medio ambiente (ej, protege el suelo, erosiona menos, respeta la diversidad, no contamina el agua con pesticidas sintéticos). También son más eficientes energéticamente hablando.

(5) Rentabilidad: Los autores comentan un metanálisis realizado sobre 40 años de estudios cubriendo 55 cultivos en 5 continentes. Cuando se ponía un precio premium a esos productos, la agricultura ecológica era entre un 22 y un 35% más rentable, mientras que cuando no se consideraba ese precio premium la convencional lo era más. Pero esos precios premium podrían bajarse un poco más sin perder rentabilidad, ya que existe mucho margen sobre el punto de equilibrio. Por tanto, los productos ecológicos podrían seguir creciendo y ser vendidos a menor precio sin perder rentabilidad. 

(6) Costes laborales: Son entre un 7 y un 13% mayores en la agricultura ecológica. Esto no tiene por qué ser una mala noticia, ya que puede favorecer el empleo en esas comunidades y alentar un salario digno a los trabajadores.

(7) Beneficio a la comunidad: Faltan más investigaciones al respecto, pero hay algunas que han mostrado una mejor integración entre los agricultores de diferentes granjas, una menor exposición a pesticidas por parte de los trabajadores, y unas condiciones mucho más “humanas” y saludables para los animales en las granjas.

Conclusiones e implicaciones

La agricultura ecológica es sostenible y tiene numerosas ventajas con respecto a la agricultura convencional, pese a que la producción puede ser menor en determinadas circunstancias. Es un sector que sigue creciendo año tras año, y que con el incremento de la demanda podría bajar los precios de sus productos y seguir siendo rentable.

Limitaciones

Los autores realizan una revisión muy completa de la literatura, mostrando las evidencias que hay en favor de la agricultura ecológica sin descuidar las que muestran sus puntos débiles. Globalmente, no obstante, el cuerpo de evidencia que soporta la defensa de la agricultura orgánica es mucho mayor.

 

Reganold, J. P. & Wachter, J. M. (2016). Organic agriculture in the twenty-first century. Nature Plants, Articule Number: 15221 

Indicadores de calidad de la revista*
JCR Impact Factor (2014):  No está incluida
SJR  Impact Factor (2014): No está incluida
* Es simplemente un indicador aproximado para valorar la calidad de la publicación

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(#45). COMIDA ECOLÓGICA Y PESTICIDAS

Los pesticidas organofosforados son bien empleados en la industria alimentaria. En Estados Unidos tienen limitado su uso (la EPA en los 90 advirtió sobre los peligros para la salud), pero aún así, las frutas y las verduras están impregnadas de estos “venenos”, los cuales pasan a nosotros a través de la dieta. Investigaciones previas han mostrado que comer alimentos orgánicos reduce sensiblemente la concentración de este tipo de tóxicos en la orina. Sin embargo, los métodos empleados sólo permiten detectar compuestos con vida media muy corta (alrededor de 2 días antes de que se haga el análisis de orina).

Los autores realizan esa misma comparación pero empleando un método que permite la detección con una ventana temporal más alta, es decir, nos provee información sobre la exposición a largo plazo de este tipo de pesticidas.

Los autores estudian una cohorte de más de 4000 personas, y recogen  mediante cuestionario sus hábitos alimenticios, habiendo unas preguntas concretas sobre frutas y verduras. Además, les preguntan sobre el consumo de productos orgánicos y cruzan toda esa información con la representación de pesticidas en los diferentes alimentos, gracias al USDA Pesticide Data Program. Cada elemento tóxico se ponderó por su propio índice de toxicidad.

Los resultados indican que aquellas personas que consumen productos ecológicos de manera ocasional o frecuente tienen significativamente menores niveles de sustancias tóxicas en la orina. Pero, atención, no se eliminan del todo, se elimina menos de un 50%. Esto indica que la exposición a estos tóxicos va más allá de las frutas y verduras y que, las que son orgánicas, incluso pueden tener algunos de ellos.

No obstante, y pese a que los niveles de toxicidad encontrados están por debajo de los que la EPA advierte como peligrosos, los autores reconocen que esos límites pueden no considerar adecuadamente los potenciales efectos sinérgicos de la exposición a varios pesticidas, lo que se ha observado en varios estudios con animales. Y lo más importante, esos límites pueden no reflejar mecanismos de toxicidad a bajos niveles y a largo plazo que están empezando ahora a ser entendidos. Por ejemplo, el nivel de tóxicos prenatal en la orina de la madre se ha relacionado con problemas de atención, hiperactividad en niños de 5 años, desarrollo intelectual pobre en niños de 7 años, y un descenso en el desarrollo cognitivo  de niños de 1 años y de 6 a 9. También se ha asociado con déficit en la memoria y el cociente intelectual en niños de 7 años. Vivir en entornos agrícolas, además de la dieta, parece ser clave. Además, hace falta estudiar más el efecto “supresor” de ingerir grandes cantidades de frutas y verduras aunque éstas lleven pesticidas, ya que hay estudios que sugieren incluso efectos positivos de la exposición de los padres en niños de pocas semanas de vida.

En cualquier caso, y en mi opinión, lo más razonable parece ser incrementar el consumo de frutas y verdura en la dieta, y tratar de que, en la medida de lo posible, sean productos orgánicos. Especialmente relevante es este hecho cuando se piensa concebir un niño.

Curl, C. L., Beresford, S. A., Fenske, R. A., Fitzpatrick, A. L., Lu, C., Nettleton, J. A. & Kaufman, J. D. (2015). Estimating Pesticide Exposure from Dietary Intake and Organic Food Choices: The Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis (MESA). Environmental Health Perspectives, 123, 475-483. doi: 10.1289/ehp.1408197

Indicadores de calidad de la revista*
JCR Impact Factor (2014): 7.98
SJR Impact Factor (2014): 2.78
* Es simplemente un indicador aproximado para valorar la calidad de la publicación

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(#41). PRODUCCIÓN DE COMIDA ORGÁNICA Y DIETA SOSTENIBLE

Los autores defienden el sistema de producción de comida orgánica como un buen ejemplo para desarrollar una dista sostenible global. Los autores sí se hacen eco de otros estudios que indican que la agricultura orgánica mejora la producción y la fertilidad del suelo, incrementando la independencia de las granjas.

Es importante señalar que este artículo no provee ningún estudio empírico y que es simplemente una propuesta basada en la evidencia de otras investigaciones, reconociendo que aún hace falta investigar mucho más sobre el tema de la producción de comida ecológica.

Strassner, C., Cavoski, I., Di Cagno, R., Kahl, J., Kesse-Guyot, E., Lairon, D., Lampkin, N., Løes, A-K., Matt, D., Niggli, U., Paoletti, F., Pehme, S., Rembiałkowska, E., Schader, C. &  Stolze, M. (2015) How the organic food system supports sustainable diets and translates these into practice. Frontiers in Nutrition, 2, 19;  doi: 10.3389/fnut.2015.00019

Indicadores de calidad de la revista*
JCR Impact Factor (2014): No está incluida
SJR Impact Factor (2014): No está incluida
* Es simplemente un indicador aproximado para valorar la calidad de la publicación

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